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汝坟侯国之首富——商圣白圭传之三

发布时间:2018/11/22 04:02

  在汝坟侯的支持下,白圭组建了商团。由于善于经营,白圭成为汝坟侯国的首富,并被封为霍阳君。此后,他主导开凿了鸿沟,这是战国时期最大的水利工程。

  周显王九年(公元前360年),禽滑釐在汝坟侯国的板棚城“病且卒”,去世前派人将白圭请来,交代后事。两年前,墨翟去世后,墨家分裂为多个团队,其首领都自称巨子。跟随禽滑釐的墨家门徒,尊禽滑釐为巨子。

  见到白圭后,禽滑釐说,自墨子仙逝后,门徒四散,留在汝坟侯国的墨家门徒还有近百人。你虽不是墨家弟子,但通过对你的了解,你具备成为巨子的能力。我走后,你担任巨子。接着,禽滑釐将巨子令传于白圭。不久,禽滑釐去世,汝坟侯为其举行国葬,将其葬于岘山之阳。

  葬礼后,汝坟侯召见白圭。汝坟侯说:“今天找你来,是有要事相商。去年,秦国的国君秦献公去世,公子渠梁即位,对韩、魏两国发动战争,夺取了出产铜块的薄山。魏国迫于形势,已从安邑(今山西夏县北)迁都大梁(今开封)。周王室和韩、赵、魏三国铸造青铜器所用的铜块,都来自薄山。现在,无法取得薄山的铜块,不能铸造武器和礼器。更为严重的是,因铜块不足而无法铸造足够的铜币,已经出现因货币不足而导致的钱荒。前几天,天子派来使者,要求我们到楚国购买铜块。我准备派你,带着墨家弟子,前往楚国,去完成这个使命。”

  白圭说:“铸造青铜器除需铜块外,还需要铅块、锡块,汝坟侯国多铅矿、锡矿,过去都是由侯府直接控制开采的,产量不高。我建议开放矿禁,允许民间开采,侯府收取矿税,这样可增加铅块、锡块的产量。我们可以用铅块、锡块换取楚国的铜块,也可以换取各国的特产。”

  汝坟侯说:“此计甚好。我借给你圜钱千缗(mín),你组织商团,开采铅矿、锡矿,并全权处理与楚国之贸易。”

  虽然汝坟侯发布诏令,开放矿禁,但由于开矿需要大量资金,汝坟侯国国小而民贫,民间无力开采,只有白圭商团开了新的铅矿、锡矿。几个月后,白圭取得了换取铜块所需的物资,他亲带商团到达楚国。

  在楚国,白圭了解到,这里盛产水獭皮,并且价格极便宜,而水獭皮正是北方各国贵族们制作冬天礼服的必需品。于是,在购买铜块的同时,白圭在楚国都城郢都开办商号,大量收购水獭皮等楚国特产。

  由于白圭商团垄断了与中原各国的铜块、铅块、锡块贸易,并逐步垄断了楚国的水獭皮贸易,很快取得了高额的利润。两年间,白圭商团除还清贷款、缴纳商税外,共获利两万缗。

  白圭向汝坟侯建议,向周天子申请铸币权。汝坟侯国开始铸造一种新的货币,名为布币,又称铲币,与周王畿的圜钱等值。汝坟侯国的这种布币,迅速通行于周王畿和韩、赵、魏各国。

  汝坟侯国的口赋(人头税)和田赋,每年不足两千缗,而白圭商团每年缴纳的商税就有两千多缗。又加上汝坟侯国发行布币,获得了惊人的财富。年久失修的汝坟侯国所属六城,即板棚城、蛮子城、麻解城、紫逻城、梁城、霍阳城,这时得到了修复。

  汝坟侯封白圭为霍阳君,将霍阳城作为其食邑,并将小女儿汝姬嫁给白圭为妻。霍阳城,位于今汝阳县刘店镇邢坪村北,今遗址尚存,1979年出土了方足布币近百公斤,方足布币就是汝坟布币。

  周显王十一年(公元前358年)秋,汝坟侯派霍阳君白圭出使魏国,目的是进一步与魏国修好。在魏国都城大梁的王宫,魏惠王召见白圭。

  魏惠王说:“寡人久闻霍阳君的大名,思慕久矣!闻君善治水、善治生(经商),寡人的大魏国正可为君的用武之地。大魏迁都大梁以来,苦于水患,但治水两年,收效甚微,皆因无治水之能臣。寡人欲拜君为右相,主导治水事宜,还请君勿推辞。”

  白圭说:“魏国之西为荥阳泽,河水(黄河)和济水汇流于此,河水从此东北流,济水从此东流,由于下游流水不畅,故常有水患。郑国未亡之前,每年都要疏浚圃田泽,以储夏天之洪水,但无法彻底解决水患。当今之计,需要开凿一条运河,自荥阳泽引河水、济水流向东南,入淮河,再入于大海。大王信任外臣,外臣怎敢推辞?不过,工程竣工后,请准许外臣辞职,继续从事外臣喜欢的治生之业。”

  魏惠王大悦,于是在白圭主导下,一条名为鸿沟的运河开始开凿,此工程用了三年才完工。鸿沟的主干,从今荥阳以北,和济水一起分黄河的水东流,经过大梁折而向东南流,经过陈的旧都(今淮阳),在今沈丘附近注入颖水,而颖水下流注入淮水。这样就沟通了黄河和淮水的交通。另有丹水成为鸿沟的分支,从大梁东流直到彭城(今江苏徐州)注入泗水。又有睢水从大梁以南从鸿沟分出东南流,经过宋都睢阳(今商丘东南),经今安徽宿县、江苏睢宁以北,注入泗水。它充分利用了这片平原东南比较低下的地势,构成了济、汝、淮、泗之间一套水道交通网。(郑贞富)